IFV: ouderen vaakst slachtoffer van woningbrand

De afgelopen tien jaar zijn in Nederland 311 mensen om het leven gekomen bij 287 woningbranden. Steeds meer ouderen en steeds meer beperkte of niet zelfredzame personen zijn slachtoffer van een brand. Roken, waardoor een stoel, bank of matras vlam vat, is de belangrijkste brandoorzaak. Sinds de invoering van de zelfdovende sigaret in 2011 is het aantal slachtoffers door roken niet afgenomen. Dit zijn de belangrijkste conclusies uit de trendanalyse ’10 jaar fatale woningbranden onderzocht’.

Van de omgekomen mannelijke slachtoffers is een derde 65 jaar of ouder en van de vrouwelijke slachtoffers ruim de helft. Dit terwijl 17 procent van de mannelijke bevolking en 20 procent van de vrouwelijke bevolking 65 jaar of ouder is. Lector Brandpreventie René Hagen: “Ouderen zijn dus helaas oververtegenwoordigd in de brandslachtofferstatistieken.” Daarnaast is bijna de helft van de slachtoffers beperkt of niet zelfredzaam. Zes op de tien fatale woningbranden zijn veroorzaakt door menselijk handelen: “Naast onvoorzichtigheid bij roken (26 procent) gaat het met name om onvoorzichtigheid bij koken (15 procent) en onvoorzichtigheid bij open vuur (10 procent)”, licht Hagen toe.

Uit het onderzoek zijn een aantal lessen te trekken. Hagen: “Voor mensen die beperkt of niet zelfredzaam zijn, zijn rookmelders alleen onvoldoende effectief. Deze mensen kunnen namelijk niet snel genoeg vluchten. Een mobiele sprinkler of een op de waterleiding aangesloten sprinkler is dan een goede aanvulling.” Roken is en blijft de belangrijkste brandoorzaak: “Daarom pleiten wij al langer voor het gebruik van minder brandbaar kunststofschuim in meubilair en matrassen”, geeft Hagen aan.

Ten slotte blijft het advies om binnendeuren te sluiten voor het slapen gaan onverminderd van kracht: “Gesloten deuren zorgen ervoor dat de verspreiding van giftige rook – de grootste bedreiging bij brand – wordt beperkt. Mensen hebben hierdoor meer kans en tijd om veilig te vluchten”, sluit Hagen af.

Klik hier om het rapport en een infographic met de belangrijkste cijfers te downloaden bij het IFV.